영미권 비주얼 노벨 퍼블리서 [세카이 프로젝트(Sekai Project)]의 대량 해고 사태에 대해서 기타

영미권 비주얼 노벨 퍼블리서 중 가장 유명하다고 할 수 있는 세카이 프로젝트(Sekai Project) 사에서 많은 인원을 해고하는 안타까운 일이 발생했습니다.  트위터의 증언에 따르면 아예 한 사무실이 통째로 해고되기까지 한 것 같네요1) 


이에 세카이 프로젝트 측에서는 자사가 관여한 킥스타터 중 하나인 <도쿄 크로노스>(아마 현재 펀딩 중인 프로젝트라서 따로 발표한 것 같습니다)와 자사 블로그을 통해 공식적으로 발표했습니다. 그에 따르면 "시장의 변화에 맞추어 재구성하는 과정에서 어쩔 수 없는 선택"2)이었으며, "이번 구조조정은 주로 마케팅 부분에서 일어났고, 프로그래밍/번역/편집/QC(품질 관리) 부문은 계속해서 프로젝트에 임하고 있다"3)고 밝혔습니다. 아울러 세카이 프로젝트로서는 이례적으로 현재 진행 중인 프로젝트의 진행 상황까지 공개3)한 걸 보면 세카이 프로젝트 측에서도 이번 사태로 인한 팬들의 불안과 동요를 염려하고 최대한 불식시키기 위해 노력하고 있는 듯 합니다

<"늑대와 향신료"의 작가가 참여하여 화제가 된 VR 비주얼 노벨 도쿄 크로노스(Tokyo Chronos), 현재 세카이 프로젝트의 주력 프로젝트라고 봐도 될 것 같습니다>

 

이에 대한 커뮤니티 내에서의 반응을 살펴보자면, 대체적으로는 걱정스러워하는 팬들이 많은 것 같습니다.4)5) 물론 일부 팬들이 과거 세카이 프로젝트가 지나치게 일을 크게 벌렸으면서도 전반적으로 저품질의 번역을 보여준 것에 대한 자업자득이라고 비판하고 있기도 합니다. 하지만 대다수의 팬들은 과거 세카이 프로젝트의 행보에 비판할 여지가 있을 지라도, 영미권 비주얼 노벨 퍼블리서 중 인지도가 탑이라고 말할 수 있는 세카이 프로젝트가 흔들리는 모습을 보여준다는 것 자체가 영미권 비주얼 노벨 계 전체에 가져올 악영향이 상당할 것이라면서 우려하는 분위기입니다


<현재 세카이 프로젝트에서 담당하는 한국 비주얼 노벨 "방구석에 인어아가씨"의 영미판 개발 과정에도 어느 정도 차질이 있을 지 모릅니다>


개인적으로도 상당히 걱정스러운 일이라고 보네요. 애초에 진행 중인 킥스타터까지 따로 해명글을 올린다는 것 자체가 상당히 부정적으로 보입니다. 정말 걱정할 게 없다고 회사가 자신하고 있다면 그런 글을 굳이 올리진 않을 테니까요. 물론 영미권 비주얼 노벨 업계의 퍼블리서가 세카이 프로젝트만 있는 게 아니지만, 세카이 프로젝트만큼 활발하게 활동하고 있는 퍼블리서가 없는 것도 사실입니다.(다른 퍼블리서는 거의 일본 미연시의 번역이 중심이라면 세카이 프로젝트는 다양한 국적의 비주얼 노벨을 취급한다는 점이 차별화됩니다). 만약 세카이 프로젝트가 사라진다면 일본 미연시는 그렇다 치더라도 중화권 비주얼 노벨의 영역본이나 영미권 오리지널 비주얼 노벨을 접하기 훨씬 어려워 질 건 분명합니다. 그렇기 때문에 얼마나 어려운 상황에 세카이 프로젝트가 처해 있는지는 모르지만 가능한 버텨주었으면 좋겠네요.


P.S. 세카이 프로젝트에서 현재 진행 중인 프로젝트 현황을 보니 확실히 많긴 많네요. <루트 더블>, <시계장치의 레이라인>, <리라이트> 등 굵직굵직한 비주얼 노벨이 눈에 들어옵니다. 물론 한국 비주얼 노벨인 <방구석의 인어아가씨> 또한 언급되어 있습니다.3)


참고


1) https://twitter.com/DancingQueen_DQ/status/1029094072168853504

2) https://www.kickstarter.com/projects/sekaiproject/tokyo-chronos-a-new-vr-mystery-visual-novel-game/posts/2262566

3) https://sekaiproject.com/2018/08/13/official-statement/

4) https://forums.fuwanovel.net/topic/20880-something-happened-at-sekai-project/

5) https://www.reddit.com/r/visualnovels/comments/971yqv/whats_going_on_with_sekai_project_rice_digital/


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